Présentation de l’association

 

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En 1988, l’existence d’un réseau ferroviaire en bon état offre une possibilité intéressante de valoriser les sites touristiques présents dans la vallée de l’Aa.

En apportant une contribution personnelle à la mise en oeuvre de ce projet, Jean-Marc CHAMBELLAND permet la création de l’Association du Chemin de Fer Touristique de la Vallée l’Aa (CFTVA). Un petit groupe très actif se met aussitôt en place car la tâche est immense : acquérir le matériel roulant, trouver les ressources financières suffisantes pour l’achat des autorails, de la locomotive à vapeur, obtenir les autorisations de circulations, etc…

Avec pugnacité, l’équipe ne ménage pas ses efforts ! Malgré un premier essai en 1992 très concluant, il faudra attendre l’année 1998 pour faire circuler d’une manière régulière le train touristique. L’association comprend une centaine de membres dont une trentaine sont des membres actifs.

Le CFTVA a trois objectifs :
~ la sauvegarde et la restauration de matériel roulant.
~ la sauvegarde du patrimoine ferroviaire : les gares de la ligne entre Arques et Lumbres, la Halle aux  marchandises de la gare d’Arques.
~ la circulation d’un train touristique entre Arques et Lumbres (ancienne ligne Saint-Omer Boulogne sur mer via Desvres).

Le train touristique circule les week-ends et jours fériés  à partir du 1er mai jusqu’au au premier week-end d’octobre (tarifs,horaires ). L’achat des billets se fait à l’intérieur du train.  Le transport des vélos et des animaux de compagnie est gratuit.